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Datación por carbono no destructiva



  • Un grupo de científicos ha descrito, en una ponencia presentada en la 239ª reunión nacional de la Sociedad Química Americana (ACS, porsus siglas en inglés) el desarrollo de un nuevo método para determinar la edad de momias, obras de arte y otros vestigios sin tomar muestras ni causar daños a estos tesoros del patrimonio cultural de la humanidad. Informaron que este nuevo método, que implica introducir el objeto en una cámara con plasma, podría servir para analizar cientos de objetos que hasta ahora no se podían examinar por el miedo de los museos y los coleccionistas a que sufrieran daños. Sinc.
  • Dr. Marvin W. Rowe , profesor de química en la Universidad Texas A & M, ha sido honrado por «Arqueología» revista para uno de los «Top 10 descubrimientos del año 2010» por su desarrollo de una nueva técnica de datación por radiocarbono, que no requiere el daño a los artefactos .»Hay algunos objetos que simplemente son demasiado valiosos para tomar incluso cantidades muy pequeñas del material necesario», dice Rowe. «Con nuestra técnica, podría el radiocarbono ofrecer fechas de las muestras, sin detectar el mínimo cambio en la muestra o la pérdida en absoluto.» Revista Arqueología
  • El método, que promete revolucionar la datación por radiocarbono, ha sido creado por investigadores de la Universidad de Texas (Estados Unidos). El sistema no necesita recoger muestras, y resulta tan seguro y delicado que permite el análisis científico de antiguos objetos que hasta ahora estaban fuera del alcanc ede los científicos, ya que los museos o coleccionistas privados se negaban a depositarlo en sus manos por temor a que las reliquias sufrieran daños. Artículo de ABC.

Rowe, un químico nuclear con formación en ingeniería del petróleo,profesor emérito de la A&M University College Station de Tejas (EE UU), que actualmente da clases en una sede de la universidad en Qatar, ha estudiado durante mucho tiempo las pinturas rupestres y figuras, que están entre los artefactos arqueológicos más difícil de datar, hasta la fecha, debido a su escasez de materia orgánica material. En 2009 desarrolló un método altamente sensible, una forma de datación con carbono radioactivo para lo que es necesario un mínimo, de 0,05 miligramos de carbono (el equivalente en peso a cerca de 50 partículas de polvo). . Para la datación tradicional con carbono es necesario extraer y quemar muestras diminutas de un objeto, pero incluso esos daños podrían resultar inaceptables en el caso de algunos objetos o artefactos. Con el nuevo método no es necesario extraer una muestra de ellos.

El método denominado “datación por carbono no destructiva”, elimina la necesidad de tomar una muestra, los lavados destructivos con ácido y base y el quemado. Requiere de dos pasos. Durante  el primero se realiza la limpieza de la muestra con un fluido supercrítico (dióxido a presión, consigue calentar un poco de carbono),  un proceso  que a veces es utilizado en Tintorerías para la limpieza en seco comercial. Para a continuación colocar el artefacto completo en una cámara especial con plasma, un gas eléctricamente cargado similar a los gases empleados en las grandes pantallas de televisión de plasma. El gas va oxidando lenta y suavemente la superficie del objeto para producir dióxido de carbono que será analizado con el C-14 sin dañar la superficie, tal y como afirma el profesor.

La datación tradicional mediante carbono calcula la edad de un artefacto basándose en su contenido de carbono 14 (C-14), una forma de carbono radioactivo presente de forma natural. Mediante la comparación de los niveles de C-14 del objeto con los niveles de C-14 previstos en la atmósfera de un período de tiempo determinado, los científicos pueden calcular la edad aproximada del objeto. Para llevar a cabo este tipo de datación, los científicos extraen una pequeña muestra de un objeto, como por ejemplo un trozo de tela o un fragmento de hueso. A continuación tratan la muestra con un ácido y una base potentes y, por último, la queman en una cámara de vidrio para producir dióxido de carbono en el que analizan su contenido de C-14.

Rowe afirma que tanto con el método tradicional como con el nuevo método de datación por carbono, se puede determinar la edad de objetos de hasta 45.000 ó 50.000 años de antigüedad.

Dice el propio Dr. Marvin W. Rowe:

Esta técnica va a revolucionar la datación con carbono radioactivo. Amplía las posibilidades de analizar colecciones enteras de museos que hasta el momento habían quedado fuera de los límites por su singularidad o valor intrínseco, y por la naturaleza destructiva del método actual de datación mediante carbono radioactivo. En teoría, se podría utilizar incluso con la Sábana Santa de Turín”.

Los científicos están actualmente refinando la técnica. Rowe espera utilizarla, por ejemplo, para analizar objetos como la figurilla de marfil llamada la “Venus de Brassempouy” que se cree que tiene 25.000 años de edad y es una de las representaciones más antiguas de una cara humana. La figurilla es suficientemente pequeña como para caber en la cámara empleada para el análisis.

Fuente: Sinc(servicio de información y noticias científicas), Abc y revista de Arqueología.

muri, un beso

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