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Tocar la zona dolorida proporciona alivio

 

El tacto le envía al cerebro una imagen del cuerpo
El tacto le envía al cerebro una imagen del cuerpo

Es un acto reflejo, cuando nos duele algo lo tocamos y tocamos en busca de alivio, y aunque no desaparece el dolor por completo no dejamos de hacerlo.

¿Cual puede ser la razón de esta costumbre?

El tocar la zona afectada permite que  se forme en el cerebro la imagen del cuerpo dañado, ya que la forma en que el cuerpo está representado en el cerebro es clave para reducir la percepción de dolor intenso.

«Tocarse a uno mismo envía una fuerte señal al cerebro acerca de la correlación entre la información sensorial y las diferentes partes del cuerpo.», señaló el profesor Patrick Haggard, «Esto nos ayuda a percibir nuestro cuerpo como un todo coherente.»

Esta es la conclusión a la que llegaron los investigadores del University College de Londres (UCL) de acuerdo con un estudio publicado en la revista Current Biology.

A voluntarios sanos se les pidió poner sus dedos índice y anular en agua caliente y el mayor en agua fría, un modelo experimental denominado «de ilusión térmica». Esto genera una sensación dolorosa de calor en el dedo mayor, ,explica el estudio.

La doctora Marjolein Kammers, quien dirigió la investigación, señaló que «el cerebro no sabe que esto es una ilusión de dolor, pero sí les permite a los científicos investigar la experiencia del dolor sin causar daño a nadie».

El dolor experimentado por el dedo mayor se reducía hasta en un 64% cuando el dispositivo térmico era apoyado en ambas manos de una persona y luego los tres dedos de una mano tocaban los mismos dedos de la otra mano.

No se registraba el mismo nivel de alivio del dolor cuando sólo uno o dos dedos se presionaban entre sí, o cuando otra persona presionaba la mano afectada.

El profesor Patrick Haggard, también de la UCL, explicó:»Hemos demostrado que los niveles de dolor agudo no dependen sólo de las señales enviadas al cerebro, sino también en cómo el cerebro integra estas señales en una representación coherente del cuerpo como un todo».

Los investigadores creen que ahora tienen un modelo experimental para estudiar cómo la imagen del cuerpo en el cerebro influye en el dolor agudo.

Ahora están investigando si el efecto analgésico  que produjo el tocarse los dedos y las manos entre sí se puede aplicar en otras partes del cuerpo. Por ejemplo estudios previos de dolor crónico, a raíz de la amputación de una extremidad, han demostrado la importancia de la forma en que el cuerpo está representado en el cerebro cuando se siente dolor.

Fuente: Biology Current via bbc

 

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